Vương triều của Don King - Vị vua bại hoại (Kỳ 1: Đứa trẻ láu cá ở Cleveland đến ông bầu tay ngang may mắn)

Thứ ba, 23/03/2021 12:00 (GMT+7)

Hãy cùng nhìn vào con người bị căm ghét nhất giới Boxing nhà nghề - Don King và chặng đường ông trở thành kẻ đáng khinh bỉ nhất mọi thời đại của ngành thể thao triệu đô này.

Trước khi trở thành ông bầu thành công nhất trong lịch sử quyền anh chuyên nghiệp và là một trong những nhân vật hào hoa nhất trong thế giới boxing, Don King lớn lên trên những con đường gồ ghề của Cleveland Ohio vào những năm 1930. Tinh thần kinh doanh của ông dường như đã được bộc lộ ngay từ lúc bé khi ông bắt đầu bán bánh nướng do mẹ Hattie làm.

Cùng với những người anh em của mình, ông đã kiếm được một khoản lợi nhuận nhỏ cho gia đình. Tuy nhiên họ đã đổi lấy vài “con số may mắn” cho bản thân qua những mánh lới quảng cáo.
Những con số này sẽ được khách hàng sử dụng khi đặt cược vào các trò chơi xổ số (một loại hình xổ số bất hợp pháp được chơi hầu hết ở các khu phố nghèo ở Hoa Kỳ), khiến những cậu nhóc nhà Kings rất nổi tiếng với cộng đồng cờ bạc địa phương.

Ông bầu khét tiếng Don King

Khi còn học trung học, King đã thử sức với quyền anh, chiến đấu với biệt danh The Kid, tuy nhiên sau khi bị hạ gục trong một vài trận đấu, ông quyết định rằng võ đài không phải là nơi dành cho mình. Thay vào đó, ông quyết định tập trung vào những con số và đó là lí do dù đang ở độ tuổi 20, ông đã khá thành công trên con đường trở thành một người chạy số, thu thập tiền, phiếu xổ số và giao chúng cho các cửa hàng.

King hay cái tên Cadillac Slim mà nhiều người gọi ông vào thời điểm đó đã trở nên nổi tiếng vào những năm 1950 khi ông có thêm những hệ thống phức tạp tại chỗ giúp ông trở thành 'chủ ngân hàng số' thành công nhất ở Cleveland cùng với các dự án kinh doanh khác bao gồm điều hành một hộp đêm.

Rắc rối với luật pháp

Năm 1954, King bị bắt vì bắn chết Hillary Brown – người bị bắt quả tang khi đang cố gắng cướp một ngân hàng do King làm chủ. Tuy nhiên, các cáo buộc đã không thành và ông được thả tự do sau khi được phán quyết rằng đó là một "vụ giết người chính đáng".

Mười hai năm sau, vào năm 1966, Don King phải chịu trách nhiệm về cái chết của một người đàn ông khác - Sam Garrett - người đang nợ ông 600 đô la từ một vụ cá cược. Sau một cuộc tranh cãi ngắn ngủi, hai người đàn ông đã ẩu đả trên đường phố, nhưng Garrett - một kẻ nghiện ma túy - cùng một người thấp bé đã không thể chịu được đòn tấn công dữ dội từ King nên đã dẫn đến cái chết của mình.

King nói rằng ông chỉ đang hành động để tự vệ nhưng vẫn bị kết tội giết người cấp độ hai. Tuy nhiên, nhờ sự tham nhũng và hối lộ, sự thật của câu chuyện đã được chuyển thành ngộ sát, kết quả là King đã được trả tự do trong vòng chưa đầy bốn năm.

Don King và cuộc gặp tình cờ với Muhammad Ali

King ra tù vào năm 1971 và một năm sau đó, ông tham gia vào việc giúp đỡ một bệnh viện địa phương đang rất cần huy động tiền mặt. Ông tranh thủ sự giúp đỡ từ một người bạn là ca sĩ thành đạt - Lloyd Price - người cũng tình cờ kết bạn với huyền thoại quyền anh Muhammad Ali, và đề xuất một cuộc triển lãm để giúp gây quỹ cho bệnh viện.

Mặc dù King chưa bao giờ quảng bá một trận đấu quyền anh nào trước đây, Ali vẫn đồng ý tham gia. Thật đáng bất ngờ rằng trận đấu thành công đến mức King đã có thể sử dụng khả năng thuyết phục của mình để thuyết phục Ali và những người quản lý từ “Quốc gia Hồi giáo” của anh cho phép ông trở thành một ông bầu của các võ sĩ quyền anh trong các trận đấu ở tương lai, thay đổi thế giới quyền anh.

Don King đã có nhiều lời gièm pha trong những năm qua nhưng không ai có thể phủ nhận khả năng dàn dựng một sự kiện lớn của ông. Điều này sẽ được chứng minh rõ ràng với hai trận đấu chuyên nghiệp đầu tiên mà ông đã quảng bá cho Muhammad Ali, cả hai đều nằm trong số những trận quyền anh nổi tiếng và đáng nhớ nhất mọi thời đại.

Don King chính là nhà quảng bá thành công nhất cho Muhammad Ali và rất nhiều ngôi sao khác

Lần đầu tiên vào năm 1974, nhà cựu vô địch đấu với nhà đương kim vô địch hạng nặng thế giới lúc bấy giờ là George Foreman trong một trận chiến được mệnh danh là Rumble in the Jungle. Cuộc đối đầu được tổ chức tại Zaire với mỗi ứng cử viên kiếm được 5 triệu đô la, gấp đôi số tiền kiếm được của bất kỳ ai trong võ đài trước đó.

Sự kiện đã thành công tốt đẹp, Ali giành lại danh hiệu của mình và hầu hết những người tham gia đều vui mừng, mặc dù không phải đối với tất cả mọi người. Tuy nhiên, Don King có một hành vi không mấy thiện cảm trong suốt sự nghiệp quảng bá của mình, ông đã bỏ qua việc trả tiền cho một số người tham gia vào việc xây dựng trận đấu, đáng chú ý nhất là bạn của ông - Lloyd Price - một trong số rất nhiều ca sĩ đã biểu diễn trong đêm.

Trận đấu thứ hai mà King quảng bá cho Ali là đấu với nhà vô địch hạng nặng, Joe Frazier. The Thrilla in Manilla được nhiều người gọi là trận đấu tranh đai vĩ đại nhất trong lịch sử quyền anh và củng cố danh tiếng của King khi tổ chức các sự kiện lớn gây hứng thú cho người hâm mộ vì chúng mang lại lợi nhuận cho các võ sĩ.

Ông sẽ tiếp tục quảng bá thêm năm trận đấu nữa cho Ali, cũng như làm việc với nhiều võ sĩ giỏi nhất xung quanh bao gồm Sugar Ray Leonard, Leon Spinks, Roberto Durán, Julio César Chávez, Mike Tyson, Evander Holyfield và Larry Holmes.

Bên cạnh Muhammad Ali, Canelo Alvarez là cái tên thứ hai trong làng Boxing được vinh dại tại địa điểm đặc biệt.

Võ thuật

Nhà vô địch WBA Châu Á Trương Đình Hoàng chia sẻ sau trận đấu với cựu võ sĩ của đội tuyển Scotland Mathew Cook Donald.

Võ thuật

Sau một tuần từ lúc đệ đơn yêu cầu thanh toán hợp đồng, vừa sớm ngày thứ 2 22/3 (Chủ Nhật 21/3 theo giờ Mỹ) WWE đã đồng ý thanh toán hợp đồng cho đô vật Andrade.

Võ thuật

Khôi Nguyên

Bị đấm lệch hàm phải rời sân trên xe lăn, tay đấm Nhật Bản vẫn được xử thắng ở Olympic Tokyo

Võ sĩ người Nhật Bản Ryomei Tanaka đã giành chiến thắng ở trận tứ kết hạng ruồi tại Olympic Tokyo dù có vẻ như anh nhận khá nhiều đòn chí mạng từ phía đối thủ.

'Thor' Hafthor Bjornsson đấm gục một youtuber chỉ với 60% sức mạnh

Dù trận đấu với Eddie Hall nhiều khả năng không diễn ra vào tháng 9 như kế hoạch ban đầu, lực sĩ Hafthor Bjornsson vẫn đang tiếp tục cải thiện sức mạnh khủng khiếp của mình.

VĐV ở Olympic Tokyo tái hiện pha 'cẩu xực' của Mike Tyson

25 năm đã trôi qua kể từ ngày Mike Tyson cắn đứt vành tai Evander Holyfield, những người yêu mến quyền Anh lại có dịp chứng kiến một pha 'cẩu xực' khác. Lần này tình huống diễn ra ở Olympic.

Trận so găng giữa Tyson Fury và sẽ phụ thuộc vào dịch Covid-19

Frank Warren, đồng quảng bá cho nhà vô địch hạng nặng WBC Tyson Fury tin rằng sẽ rất khó có sự thống nhất với phía Anthony Joshua về địa điểm thi đấu ở Vương quốc Anh do diễn biến phức tạp của dịch bệnh Covid-19.

Jake Paul đang đàm phán để so găng với Conor McGregor

Ngôi sao Youtube kiêm võ sĩ Quyền Anh Jake Paul gần đây đã tiết lộ với truyền thông và người hâm mộ rằng đội ngũ của anh với đội ngũ của Conor McGregor đang chính thức đàm phán hướng tới một trận so găng giữa hai tay đấm nổi danh này.

Trương Đình Hoàng: Đừng so sánh võ sĩ ở hai môn khác nhau

Trương Đình Hoàng và Nguyễn Trần Duy Nhất đang là hai võ sĩ trẻ được biết đến nhiều nhất trong giới võ thuật, bởi vậy đã có khá nhiều người hâm mộ đã đặt ra câu hỏi ai giỏi hơn ai?

Trương Đình Hoàng có mức lương khủng mà bao người mong muốn?

Rất nhiều người hâm mộ cho rằng võ sĩ Trương Đình Hoàng nổi tiếng như vậy, thi đấu nhiều như vậy chắc hẳn tay đấm này phải có một mức lương khủng mà bao người mong muốn.

Mike Tyson đang tập luyện cật lực để trở lại sàn đấu vào tháng 9 tới

Huyền thoại Quyền Anh hạng nặng Mike Tyson mới gần đây đã đăng tải một video về việc tay đấm này đang trải qua một buổi tập luyện căng thẳng và cật lực để chuẩn bị lên sàn vào tháng 9 tới.

Gia đình Trương Đình Hoàng ủng hộ gạo cho người nghèo Sài Gòn

Trước tình hình dịch bệnh đang diễn biến phức tạp tại Sài Gòn, gia đình võ sĩ Trương Đình Hoàng ở quê đã ủng hộ người dân 2 bao lúa xay sẵn, vận chuyển vào tận nơi cho bà con.

Anthony Joshua khoe cơ bắp trước trận đấu với Oleksandr Usyk

Anthony Joshua đã làm lóa mắt người hâm mộ với những đường cơ bắp cuồn cuộn trong quá trình tập luyện để đối đầu với Oleksandr Usyk bất bại vào ngày 25 tháng 9 sắp tới tại Tottenham Hotspur.