Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympic

Kha Võ

Kha Võ

Phóng viên Esports

Thứ tư, 22/09/2021 10:30 (GMT+7)

Rowan “magnetbrain” Crothers luôn nỗ lực để tốt hơn mỗi ngày, dù là một tuyển thủ Valorant hay một vận động viên bơi lội.

Tấm Huy chương Vàng Paralympic lịch sử

Tại Tokyo Aquatics Centre, chàng trai Rowan Crothers dang rộng đôi tay với vẻ mặt rực lửa để ăn mừng khoảnh khắc mà anh đã chờ đợi từ rất lâu. Vận động viên người Australia đã giành tấm Huy chương Vàng ở nội dung bơi 50m tự do S10 và 4x100m tiếp sức tại Paralympic Tokyo 2020 trên đất Nhật Bản.

Sau 10 năm nỗ lực không ngừng nghỉ, Rowan Crothers đã làm được điều anh luôn khao khát khi còn là một cậu nhóc và cùng mẹ ngồi xem TV: vô địch Paralympic. Rowan Crothers rời khỏi làn bơi, hét thật to về phía máy quay. Anh biết rằng bố mẹ tại quê nhà đang dõi theo để chứng kiến khoảnh khắc lịch sử của cậu con trai đầy nghị lực.

Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympics - Ảnh 2
Rowan Crothers đã thi đấu ấn tượng tại Paralympic Tokyo 2020.

Màn ăn mừng đã thể hiện hết cá tính của Rowan Crothers. Đó là một chàng trai không bao giờ muốn bỏ cuộc, luôn yêu thích sự cạnh tranh và không ngại tập luyện để vượt qua mọi thử thách. “Cậu ấy là người khổng lồ hiền lành”, một người bạn nhận xét về vận động viên 23 tuổi. Cậu bé hài hước, luôn nghĩ đến những người thân xung quanh mình nay đã trở thành nhà vô địch Paralympic.

Rowan Crothers gần như không ngủ sau thành tích vang dội trên đất Nhật Bản. Khi anh tỉnh dậy, hàng loạt tin nhắn gửi đến. Đó là những tin nhắn từ nhóm bạn thời thơ ấu mà đã lâu rồi anh chưa được gặp. Đó là những lời chúc từ tất cả mọi người trên thế giới, có rất nhiều người anh không quen biết. Tuy nhiên, có một tin nhắn đã khiến cho Rowan Crothers phải rơi lệ. 

Đó là thông điệp từ một người mẹ đang cùng con trai ngồi xem Paralympic Tokyo 2020 và cậu bé ấy cũng mắc chứng bại não giống như Rowan Crothers. Sau khi chứng kiến vận động viên 23 tuổi giành tấm Huy chương Vàng, cậu bé đã tự tin nói với mẹ rằng mình muốn thử chạy xe đạp một lần trong đời. “Nếu anh ấy làm được, con cũng làm được”, mẹ cậu bé thuật lại lời con trai đã nói.

Ngay lập tức, Rowan Crothers làm rơi chiếc điện thoại và nước mắt của anh cứ thế tuôn ra. Thông điệp ấy như giúp Rowan Crothers quay về với thời niên thiếu, thời điểm trước khi anh tìm thấy những đam mê và lý tưởng trong cuộc sống. Anh nhớ lại khoảng thời gian đi lại khó khăn vì chứng bại não và bị bạn cùng lớp cười nhạo mỗi lần té ngã tại cầu thang dốc của trường.

Rowan Crothers tự hỏi, tại sao còn người ta lại phải tàn nhẫn đến vậy? Tất cả những gì chàng trai sinh năm 1997 muốn là có bạn bè như bao người khác, được thừa nhận và đã làm tất cả để đạt được những mục tiêu ấy. Tuy nhiên, như vậy là chưa đủ. Tháng ngày đầy thử thách ấy đã giúp Rowan Crothers ngộ ra rằng mình phải đứng lên bênh vực những đứa trẻ có hoàn cảnh tương tự. 

Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympics - Ảnh 1
Chàng trai sinh năm 1997 là người đa tài. 

Ít ai biết được rằng, ngoài tấm Huy chương Vàng Paralympic, Rowan Crothers còn là một tuyển thủ thi đấu ở tựa game Valorant với tên gọi khác là “magnetbrain”. Ngoài ra, Rowan Crothers còn là đại sứ của một hiệp hội liên quan đến chứng bại não tại Australia. Đó là tổ chức phi lợi nhuận, chuyên cung cấp dịch vụ y tế cho những người khuyết tật.

Nhiều năm sau đó, Rowan Crothers lại ngã, lại lộn nhào. Tuy nhiên, khoảnh khắc đó xuất hiện trên sân khấu lớn chứ không còn là ở trường, đồng thời cũng chẳng còn tiếng cười nhạo mà chỉ còn lời reo hò. Rowan Crothers đã truyền cảm hứng cho những cậu bé khác, giống hệt như cách anh từng cùng mẹ của mình ngồi xem TV 10 năm trước.

“Thông điệp từ người mẹ ấy là thành tích đáng tự hào nhất trong đời tôi, hơn cả thành tích bơi lội, hơn cả thành tích ở Esports và những gì tôi gặt hái được khi còn đi học. Tôi chỉ biết rằng mình đã tạo ra sự khác biệt, qua đó thay đổi cuộc đời của một cậu bé bị khuyết tật”, Rowan Crothers chia sẻ khi đang tiến hành cách ly trong một khách sạn tại Australia sau giải đấu ở Nhật Bản.

Đấu tranh để sinh tồn

Rowan Crothers đã phải đấu tranh ngay từ khi mới lọt lòng. Anh sinh non 15 tuần ở Gosford và gia đình đã phải di chuyển đến bệnh viện phụ sản King George the Fifth Maternity với hy vọng cứu sống anh. Mẹ của Rowan Crothers, bà Beth, đã không thể làm gì khác ngoài việc nằm trên giường bệnh để chờ các bác sĩ kiểm tra tình trạng của con mình.

Sau khi xuất viện, bà Beth vẫn duy trì thói quen đi tàu đến Sydney vào khung giờ tối để hỏi han quá trình trị liệu của Rowan Crothers, sau đó lên tàu trở về nhà ngay trước khi đội ngũ bác sĩ tiến hành chữa trị cho con trai. Mọi thứ đều được làm trong cùng một buổi tối và bà Beth liên tục đi về trong 6 tuần cho đến khi Rowan Crothers được cho phép về nhà.

Nhưng ngay cả khi Rowan xuất viện, thử thách vẫn rất lớn với gia đình nhà Crothers. Bố của Rowan, ông Rob đã gác lại hết những nguyện vọng liên quan đến nghề nghiệp của mình để mua một căn nhà gần cơ quan làm việc. Ông Rob và bà Beth chia giờ giấc rất cụ thể để theo dõi Rowan. Ông bà thường thức dậy lúc nửa đêm để đảm bảo rằng Rowan vẫn còn thở.

Rowan Crothers bị chẩn đoán mắc chứng bại não khi mới 9 tháng tuổi do xuất huyết não thất, dẫn đến chân bị yếu đi và khả năng tăng trưởng trí tuệ cũng suy giảm. Khi Rowan Crothers lên 4 tuổi, các bác sĩ kết luận rằng tình hình của anh sẽ không thể tiến triển tốt hơn nữa. Khả năng giao tiếp của anh cũng chỉ gồm một chuỗi như từ đơn và các từ viết tắt.

Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympics - Ảnh 3
Vận động viên 23 tuổi đã trải qua giai đoạn tuổi thơ cơ cực. 

Tuy nhiên, ông Rob và bà Beth đã phớt lờ lời của bác sĩ. Ông Rob và bà Beth quyết định thử giúp con trai cải thiện bằng các phương pháp giáo dục có lộ trình rõ ràng. Mỗi ngày, bố mẹ của Rowan dùng khoảng 12 tiếng để cùng anh vượt qua những thử thách từ dễ đến khó. Rowan gặp rất nhiều vấn đề về khả năng phân biệt hình dạng, màu sắc và số lượng rõ ràng.

Những nỗ lực của Rowan Crothers cuối cùng cũng được đền đáp. Anh trưởng thành, nói được trọn vẹn cả câu và tìm thấy niềm đam mê mới trong đời đó là Esports. Rowan và em gái Heather thường chơi Mario Kart như một thú vui tiêu khiển. Với anh, đó là môi trường mà tất cả đều bình đẳng. Bởi lẽ, anh sẽ không gặp khó bởi đôi chân yếu ớt và khả năng giao tiếp hạn chế của mình.

Khoảng thời gian ban đầu làm quen với các tựa game, anh không thể thắng được em gái. Thế nhưng, khái niệm bỏ cuộc chưa bao giờ xuất hiện nơi Rowan Crothers. Ngày qua ngày và tháng qua tháng, Rowan Crothers tập luyện không ngừng nghỉ để tiến bộ hơn. Cuối cùng, bước ngoặt đã đến trong sự nghiệp Esports chuyên nghiệp của Rowan Crothers.

Chạy đua vì sự vĩ đại

“Điều khiến Rowan trở thành một người không thể tin được là nó luôn nỗ lực để đạt những gì mình muốn. Nếu thua Heather, nó sẽ chơi Mario Kart cho tới khi nào thắng được em gái mình. Đôi lúc nó tập luyện World of Warcraft, luôn chiến đấu để giành nhiều trận thắng nhất có thể và cuối cùng là tập chơi Quake”, bà Beth chia sẻ với Upcomer.

Nhu cầu thiết yếu của Rowan Crothers là cạnh tranh và thi đấu để anh có thể chứng tỏ bản thân mình. Đó là lý do vì sao anh cảm thấy rằng việc chơi Mario Kart và các bộ môn FPS thôi là chưa đủ. Vì thế, anh quyết định chuyển sang tập luyện thể thao để được tham dự Paralympic. Cuối cùng, bơi lội là bộ môn được chàng trai 23 tuổi lựa chọn.

Thực tế, bơi lội là môn Rowan Crothers tập từ bé như một liệu pháp để cải thiện chứng bại não. Nhưng chỉ vài năm sau, anh đã biến bơi lội thành môn làm nên tên tuổi của mình ở đấu trường thế giới. Giữa thói quen tập bơi mỗi ngày, Rowan Crothers cũng tập nhiều tựa game FPS khác và đã đối mặt với nhiều khó khăn trong lúc chơi game.

Dù đôi tay của Rowan Crothers không bị ảnh hưởng gì, tuy nhiên việc chuyển từ tay cầm sang sử dụng phím và chuột để chơi Quake lẫn CSGO đã khiến anh gặp trở ngại. Đôi lúc, Rowan Crothers ngưng chơi game hàng giờ đồng hồ để giúp ký ức cơ bắp của mình được tiến bộ. Và sau tất cả, anh đã trở nên rất nổi tiếng ở cộng đồng CSGO Australia.

Rowan Crothers thường xuyên sử dụng khẩu SG 553. Với các game thủ khác, SG 553 là khẩu súng dành cho “lính mới” của CSGO, đồng thời thường được ưa chuộng ở những bậc xếp hạng thấp. Dù vậy, với Rowan Crothers, anh đã tập luyện rất nhiều trận với SG 553, đến mức anh thành thạo và nắm rõ khẩu súng mình hay dùng trong lòng bàn tay.

Trong khi đó, các loại súng khác sẽ khó hơn với những người mắc chứng bại não vì đòi hỏi phải kiểm soát đường đạn, khác xa với SG hay AUG. Sự dè bỉu và phẫn nộ là điều mà Rowan Crothers phải đối mặt trong khoảng thời gian chơi CSGO. Thế nhưng, với những người hiểu được chàng trai 23 tuổi, họ tin rằng Rowan Crothers đã am hiểu và đi trước người khác từ 1 đến 2 bước.

Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympics - Ảnh 4
Rowan Crothers đã trở nên nổi tiếng sau khi giành Huy chương Vàng Paralympic Tokyo 2020.

“Tóm lại, cậu ấy là game thủ chuyên nghiệp đấy. Cậu ấy từng thi bơi và do khuyết tật nên đôi chân không mạnh bằng tay. Thế nên, cậu ấy đã bù đắp bằng phần trên của cơ thể cực kỳ khỏe mạnh. Những khẩu súng có thể đặt tâm ngắm về cơ bản đã giúp cho khả năng kê tâm của cậu ấy đạt đến mức thần thánh”, Mitch “Conky” Concanen, bạn của Rowan đồng thời cũng là một bình luận viên Esports cho biết.

Thời điểm theo học ở Đại học Griffith (Gold Coast), Rowan Crothers sống ở 3 thế giới riêng biệt. Đó là một vận động viên bơi lội đang đi tìm kiếm chiếc Huy chương Vàng ở Paralympic (Rowan từng về thứ 5 ở Paralympic Rio 2016), một game thủ CSGO đang nỗ lực hàng đêm để cải thiện sự nhạy bén trong lối chơi và cuối cùng, một cậu sinh viên mệt mỏi bị mắc kẹt giữa 2 thế giới còn lại.

Ở thời điểm đỉnh cao, Rowan Crothers đã chia giờ giấc rất cụ thể. Đúng 4 giờ sáng, anh sẽ thức dậy để tập bơi vài tiếng trước khi ngồi trước màn hình máy tính và có thêm vài tiếng chơi CSGO. Khi đến chiều, anh lại tập bơi trước khi quay lại với CSGO. Lúc này. Rowan Crothers sẽ tập chiến thuật với đội của mình, đôi khi là đến nửa đêm.

Chàng trai sinh năm 1997 chỉ dành vài tiếng ít ỏi để ngủ và hồi phục thể trạng. Tất nhiên, xen kẽ những việc làm ấy là hình ảnh của một cậu sinh viên có vẻ nghiêm túc với chuyện học hành. Có quá nhiều áp lực dành cho Rowan Crothers khi anh phải cân bằng giữa chuyện tập bơi lội, tập CSGO và chuyện học ở trường. 

“Tôi nghĩ rằng tôi đang làm tốt. Chuyện mất hàng chục tiếng để tập là bình thường với một tuyển thủ chuyên nghiệp. Tuy nhiên, nó đã ảnh hưởng đến sự nghiệp bơi lội của tôi. Tôi cũng hiểu rằng mình không có được mức hồi phục cần thiết để phục vụ cho bơi lội và tập trung vào các trận đấu game”, Rowan Crothers thừa nhận.

Rowan Crothers vẫn vậy, nỗ lực theo cách của riêng mình để đến gần với việc gia nhập 10 đội chuyên nghiệp hàng đầu khu vực châu Đại Dương trước khi quyết định treo phím để tập trung vào bơi lội. Tuy nhiên, mọi thứ không như Rowan Crothers mong đợi và anh đã gặp rất nhiều khó khăn khi đại dịch Covid-19 bùng phát từ đầu năm 2020.

Một bước lùi, một bước đột phá, một vinh quang

Rowan Crothers gần như phải ngừng tập bơi khi các hồ bơi gần khu vực mình sống đóng cửa. Điều đó khiến anh rơi vào trạng thái buồn bã và dẫn đến một cánh cửa mới mang tên Valorant. Được Riot Games phát hành vào tháng 6/2020, về cơ bản Valorant không có gì khác so với CSGO khi ngoài đấu súng còn có cả những chiêu thức.

Rowan Crothers muốn được cạnh tranh, muốn được khẳng định bản thân. Cuối cùng, anh lao vào các trận đấu Valorant để thử sức. Trong những ngày đầu Valorant mới ra mắt, khu vực châu Đại Dương vẫn chưa có máy chủ. Vì thế, hàng loạt game thủ cố gắng kết nối với máy chủ Bắc Mỹ và chơi với mức ping lên đến 180. 

Tuy nhiên, Rowan Crothers vẫn rất kiên trì và anh gia nhập một đội tuyển nghiệp dư mang tên Pants Down. Đó là một đội tập hợp của những game thủ Fortnite bên ngoài khu vực châu Đại Dương. Khác xa với các đội khác, Pants Down rất gắn kết, phần lớn là nhờ Rowan Crothers. Anh chính là thành viên cuối cùng và là nhân tố đóng vai trò tạo động lực cho toàn đội.

Pants Down đã chờ đến khi máy chủ châu Đại Dương ra mắt và gần như không thay đổi đội hình. Lần gần nhất Pants Down thay đổi đội hình là khi một thành viên muốn tập trung vào công việc mới. Giải đấu đáng chú ý duy nhất mà Pants Down tham dự là First Strike của châu Đại Dương. Khi ấy, Pants Down đã vượt qua được vòng loại.

Valorant ngày càng phát triển, tuy nhiên các thành viên Pants Down tin rằng việc kiếm tiền từ các giải đấu là điều viển vông. Vì thế, cái tên Patns Down quyết định giải tán khi đang ở trạng thái tốt nhất thay vì phải chia tay nhau bằng một thất bại tủi hổ. Dù vậy, đó cũng là lần đầu tiên trong đời, Rowan Crothers cảm thấy rất mãn nguyện.

Magnetbrain: Từ tuyển thủ VALORANT đến Huy chương Vàng Paralympics - Ảnh 5
Rowan "magnetbrain" Crothers được vinh danh trên Nhà hát Opera Sydney. 

Các tuyển thủ Pants Down trò chuyện thông qua Discord để hồi tưởng về các trận đã thi đấu trong quá khứ, những sai lầm mà mỗi cá nhân đã mắc phải. Pants Down ra đời và tan rã trong phút chốc, là một phần trong kế hoạch vĩ đại mà Rowan Crothers cùng các đồng đội vẽ ra. Tuy nhiên, không một thành viên nào của Pants Down có thể quên được khoảng thời gian đó.

“Chúng tôi đã tạo ra mối liên hệ như những người bạn thân thiết. Discord của đội vẫn còn đó. Chúng tôi thường xuyên nói chuyện với nhau dù đội đã giải thể được gần 1 năm”, Rowan Crothers trả lời trên Upcomer.

Nhiều tháng sau đó, bạn bè, đồng đội và người thân của Rowan Crothers đã chứng kiến anh giành tấm Huy chương Vàng Paralympic Tokyo 2020. Ông Rob và bà Beth đang ngồi theo dõi qua TV tại vùng ngoại ô cổ kính Moorooka của Brisbane, họ liên tục nhận được những cuộc gọi khi Rowan Crothers là người về đích đầu tiên ở nội dung bơi 50m tự do S10.

Ngôi nhà của gia đình Crothers trở thành tâm điểm ở một thị trấn mà hầu như ai cũng biết tên nhau. Con trai của họ, cậu bé mắc chứng bại não từng bị cho rằng sẽ không thể nào xâu chuỗi được một câu nói, đã trở thành người hùng dân tộc của Australia. 

Michael “dapr” Gulino tin rằng Sentinels không được phép chủ quan sau khi bị loại khỏi Masters 3 Berlin từ vòng tứ kết.

Esports

Trực tiếp Valorant chung kết Masters 3 Berlin. Link xem video trực tiếp trận chung kết Masters 3 Berlin giữa Gambit Esports và Team EnVy.

Esports

Thi đấu thăng hoa, Gambit Esports đã đánh bại Team EnVy 3-0 để giành chức vô địch Masters 3 Berlin.

Esports

Kha Võ

Riot Games và bản dự án lý tưởng dành cho VALORANT nữ

Thông qua Valorant Game Changers, những nữ game thủ ngày càng có nhiều cơ hội khẳng định bản thân hơn ở tựa game chỉ mới được phát hành chưa đầy 2 năm.

Thể thức, lịch thi đấu Last Chance Qualifiers EMEA

Last Chance Qualifiers EMEA sẽ diễn ra từ ngày 10/10 đến ngày 17/10 theo hình thức online với sự tham gia tranh tài của 10 đội tuyển.

Thể thức, lịch thi đấu Last Chance Qualifiers NA

Last Chance Qualifiers NA sẽ diễn ra từ ngày 12/10 đến ngày 17/10 tại Los Angeles với sự tham gia tranh tài của 8 đội tuyển thuộc khu vực Bắc Mỹ.

Thể thức, lịch thi đấu Last Chance Qualifiers APAC

Last Chance Qualifiers APAC sẽ diễn ra từ ngày 11/10 đến ngày 17/10 với sự tham gia tranh tài của 10 đội tuyển ở khu vực châu Á - Thái Bình Dương.

VALORANT: Đội tuyển EGO thông báo giải thể

Sau chưa đầy 2 năm hoạt động, cái tên EGO đã chính thức biến mất khỏi bản đồ Valorant chuyên nghiệp Việt Nam.

VALORANT: Team Big BAAM công bố cùng lúc 2 hợp đồng mới

Đội hình Team Big BAAM đã ngay lập tức có những sự bổ sung chất lượng sau khi chia tay đội trưởng Ngô “crazyguy” Công Anh và Lê “Redneval” Quốc Khánh.

VALORANT: Siêu sao kennyS sát cánh cùng NBK tại Spike Nations

Kenny “kennyS” Schrub và Nathan “NBK” Schmitt sẽ đại diện cho đội tuyển Pháp tham dự giải đấu từ thiện Valorant BLAST Spike Nations.

VALORANT: Cerberus Esports chiêu mộ Redneval

Ngay sau khi chia tay Team Big BAAM, Lê “Redneval” Quốc Khánh đã gia nhập màu áo của Cerberus Esports.

VALORANT: Cloud9 White vô địch Game Changers 3 Bắc Mỹ

Các cô gái của Cloud9 White đã thắng liên tiếp 4 trận đấu để giành chức vô địch Game Changers 3 khu vực Bắc Mỹ đầy xứng đáng.

VALORANT: Last Chance Qualifiers Bắc Mỹ thay đổi thể thức thi đấu?

Sự kiện diễn ra từ ngày 12/10 tới đây sẽ chỉ còn 8 đội tuyển Bắc Mỹ khi 2 đội đến từ châu Đại Dương không tham dự.